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Matt Stafford oben, Kyler Murray unten am Wildcard-Montag

Matt Stafford oben, Kyler Murray unten am Wildcard-Montag

Durch Bucky BrooksFOX Sports NFL-Analyst Melde mich in Zukunft für Playoff-Fußball am Montagabend an. Die elektrische Playoff-Atmosphäre in Kombination mit der großen Bühne eines Monday Night Football-Events machte den Wildcard-Wettbewerb zwischen den Rams und den Cardinals zu einem Muss im Fernsehen. Obwohl das Spiel dem Hype nicht gerecht wurde, gibt es viel zu diskutieren, nachdem

Durch Bucky Brooks
FOX Sports NFL-Analyst

Melde mich in Zukunft für Playoff-Fußball am Montagabend an.

Die elektrische Playoff-Atmosphäre in Kombination mit der großen Bühne eines Monday Night Football-Events machte den Wildcard-Wettbewerb zwischen den Rams und den Cardinals zu einem Muss im Fernsehen.

Obwohl das Spiel dem Hype nicht gerecht wurde, gibt es viel zu diskutieren, nachdem man gesehen hat, wie die Rams das Spiel von Anfang bis Ende gründlich dominierten. Nachdem ich meine Notizen und die Statistikblätter durchgesehen habe, sind hier einige Gedanken und Beobachtungen vom letzten Spiel des Super-Wildcard-Wochenendes.

Die Starpower der Rams zahlt sich aus

Sehr zum Leidwesen der Traditionalisten zahlte sich die Entscheidung der Rams, ein Team mit einer Ansammlung von Stars aufzubauen, beim Auftakt der Playoffs in LA aus. Jede der Festzelt-Akquisitionen der Rams hat sich gegen die Cardinals einen Namen gemacht, und der beeindruckende Sieg bestätigte den Plan von Les Snead. Der mutige General Manager erhielt viel Kritik, weil er wertvolle Draft-Picks gegen bewährte Spieler eingetauscht hatte, aber die Strategie hat den Rams die Möglichkeit gegeben, 2022 einen längeren Playoff-Lauf zu machen.

Matthew Stafford führte mit einer soliden Leistung (beendete 13 von 17 Pässen für 202 Yards mit zwei Punkten) an, die sein Talent als punktgenauer Passgeber mit hervorragender Armstärke und Ballgefühl unter Beweis stellte. Der Veteran wurde bei seinen Bemühungen durch eine starke Leistung seines Empfängers Nr. 2 am Rand unterstützt. Odell Beckham Jr. beendete die Nacht mit einer beeindruckenden Statistik (vier Fänge, 58 Yards und ein Tor, ein vollendeter Pass für 40 Passing Yards), die die Fußballwelt an sein außergewöhnliches Talent als vielseitige Waffe erinnerte.

Die Beiträge von Sony Michel flogen unter dem Radar, aber seine 58 Rush Yards bei 13 Carrys ermöglichten es den Rams, einen offensiven Rhythmus hinter einem beeindruckenden Rushing-Angriff zu etablieren. Mit Sean McVay, der in der Lage war, einen Spielplan aus der Saison 2019 zu integrieren, sah die Offensive der Rams endlich wie der Moloch aus, den die Fußballwelt erwartet hatte, als diese Züge bekannt gegeben wurden.

Defensiv staubte Von Miller seine alten Tricks ab, um Kyler Murray in der Tasche zu quälen. Der Veteran zählte sechs Tackles, einen Sack und drei Tackles für den Verlust von der Kante, während er mehr Saft zeigte, als für einen 32-jährigen Edge-Rusher erwartet wurde. Wenn der dreimalige All-Pro weiterhin dominante Spielmacherfähigkeiten zeigt, könnten er und das Star-Superteam der Rams den Super Bowl-Lauf schaffen, der alle die verfallenen Draft-Picks vergessen lassen würde.

Stafford räumt sein Spiel auf

Trotz einer herausragenden regulären Saison, in der er zum zweiten Mal in seiner Karriere die 40-Touchdown-Marke übertraf, trat Stafford als größte Frage im Kader der Rams in das Turnier ein. Er war der Co-Leader der NFL bei Interceptions (17), und die Turnover-Probleme, die das Spiel des Veteranen plagten, drohten, die Rams in den Playoffs „eins und fertig“ zu machen.

Stafford reagierte auf den Druck am Montag mit einer starken Leistung mit effizientem Spiel (76 % Abschlussquote, zwei Punkte) und null Turnovers. Obwohl es kein perfektes Spiel von Nr. 9 war, konnten die Rams dem Routinier ein sauberes Fußballspiel in einer Playoff-Atmosphäre abliefern, die Spieler unter dem Druck zum Schmelzen bringen kann.

Zu seiner Ehre machte McVay Stafford das Spiel leicht, indem er das laufende Spiel prominent in den Spielplan einbezog, um den Druck auf den QB zu verringern, die Offense zu tragen. Mit Cam Akers und Michel, die zwischen den Zweikämpfen harte Distanzen schleiften, konnten die Rams eine Mischung aus ergänzenden Play-Action-Pässen und schnellen Würfen aus leeren Sätzen nutzen, damit Stafford bei einfachen Würfen eine Reihe von Abschlüssen erzielen konnte.

Der Spielplan war nicht auffällig und zeigte Staffords beeindruckende Fähigkeiten als Passant nicht vollständig, aber es war ein Gewinnplan, der in der Nachsaison mehr Ws hervorbringen könnte, wenn McVay und Nr. 9 weiterhin mit herausragender Disziplin und Konzentration spielen.

Kyler Murray schmilzt unter Druck

Der Franchise-Quarterback der Cardinals spielte bei seinem Playoff-Debüt nicht wie ein MVP-Kandidat. Tatsächlich sah der Profi im zweiten Jahr für den größten Teil des Spiels aus wie ein überforderter QB-Übungstrupp.

Während einige diese Einschätzung als etwas hart ansehen, ist es die einzige Möglichkeit, eine Leistung zu beschreiben, die zu Fragen über Murrays Fähigkeit führt, wie ein Top-5-Quarterback zu spielen, wenn es in der Nachsaison darauf ankommt. Der winzige Dynamo absolvierte am Montag nur 19 von 34 Pässen für 137 Yards mit zwei Interceptions, darunter ein Pick-Six bei einem knochenköpfigen Fehler, den Sie von einem durcheinandergebrachten Pop Warner-Quarterback erwarten würden.

Der ungeheuerliche Fehler war Teil einer Reihe von Fehlern von Murray, die die Cardinals in einem Spiel gegen einen Divisionsrivalen, von dem erwartet wurde, dass es eine Nip-and-Tuck-Affäre wird, hinter den Achtball brachten. Vielleicht haben die Nerven des jungen Stars die Oberhand gewonnen, aber er verfehlte immer wieder das Ziel bei Würfen und schien seinen Rhythmus in der Tasche nicht finden zu können. Murray war auch häufig zu spät bei Würfen und schien seine Fortschritte aufzugeben, um ein paar Heldenwürfe auf dem Feld zu machen.

In Anbetracht der Tatsache, dass die wiederholten Fehlschüsse und fragwürdigen Entscheidungen den Angriffsfluss der Cardinals beeinflussten, kann Murrays unberechenbares Spiel nicht ignoriert werden, wenn das Team in die Nebensaison geht. Wenn die Cardinals in Zukunft als legitime Titelanwärter hervorgehen, brauchen sie Murray, um seine Produktion der regulären Saison in eine spektakuläre Leistung in den Playoffs zu verwandeln.

Bucky Brooks ist NFL-Analyst für FOX Sports und erscheint regelmäßig in „Speak For Yourself“. Er bricht das Spiel auch für NFL Network auf und ist Co-Moderator des „Moving the Sticks“-Podcasts.


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