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Die Vertuschung sexueller Übergriffe definiert das alte, aktuelle und zukünftige Geschäft von Blackhawks – egal, was Rocky Wirtz sagt

Die Vertuschung sexueller Übergriffe definiert das alte, aktuelle und zukünftige Geschäft von Blackhawks – egal, was Rocky Wirtz sagt

Rocky Wirtz mag es als „altes Geschäft“ betrachten, aber die Vertuschung sexueller Übergriffe durch die Blackhawks wird auch sein aktuelles und zukünftiges Geschäft bestimmen. Der Vorsitzende der Hawks, der sich weigert, über das Thema zu sprechen, bringt es nicht weiter. Wirtz‘ bereits berüchtigter Zusammenbruch am Mittwoch an sich hat den Skandal ziemlich präsent gemacht. Videos

Rocky Wirtz mag es als „altes Geschäft“ betrachten, aber die Vertuschung sexueller Übergriffe durch die Blackhawks wird auch sein aktuelles und zukünftiges Geschäft bestimmen.

Der Vorsitzende der Hawks, der sich weigert, über das Thema zu sprechen, bringt es nicht weiter.

Wirtz‘ bereits berüchtigter Zusammenbruch am Mittwoch an sich hat den Skandal ziemlich präsent gemacht. Videos seiner wütenden Reaktionen auf leicht vorhersehbare Fragen – darüber, wie die Hawks ihre Kultur seit 2010 und seit letztem Sommer verbessert haben – sind viral geworden und haben die Erinnerung der Eishockeywelt an die Hawks und ihre Wut über den Skandal wiederbelebt. Ohne erkennbaren Grund fabrizierte Wirtz ein weiteres PR-Desaster für sein Franchise.

Aber selbst wenn man den Mittwoch beiseite lässt, haben die Folgen des Skandals fortgesetzt – und sollten noch Jahre andauern –, um die Liste der Bedenken für eine Organisation anzuführen, die an allen Fronten in Trümmern liegt.

Sie haben keinen festen Trainer. Sie haben keinen ständigen Geschäftsführer – direkt als Folge des Skandals. (Und obwohl sie vielleicht bald einen haben, könnte ihnen das Debakel am Mittwoch einige mögliche Kandidaten verloren haben.)

Sie sind ein Chaos auf dem Eis, mit nur 16 Siegen in 46 Spielen – die wenigsten zu diesem Zeitpunkt in einer Saison seit 16 Jahren – nachdem sie am Mittwoch nach Wirtz ‘Wutanfall eine brutale 0: 5-Heimniederlage gegen die Wild erlitten hatten. Ihr geliebter alter Kern ist fast verschwunden; sie haben wenig bahnbrechende Talente in der potenziellen Pipeline; und sie haben keine Wahl für die erste Runde im kommenden Entwurf.

Auch die Besucherzahlen hinken hinterher, wobei der Mittwoch die zweitkleinste Besucherzahl seit 14 Jahren darstellt (die kleinste kam im November). Die angekündigte Gesamtzahl von 16.373 verkauften Tickets schien die Anzahl der tatsächlich sitzenden Fans deutlich zu übertreiben. Die verbleibenden 19 Heimspiele werden wahrscheinlich nicht viel besser; Etwa 2.000 bis 3.000 Tickets für jedes Ticket waren am Donnerstag auf Stubhub zu Preisen von nur 20 US-Dollar gelistet.

Ausgehend von der momentanen Stimmung der Fangemeinde – mit vielen langjährigen Fans, die entweder den Skandal, das Verlieren, die hohen Ticketpreise mit geringem Wiederverkaufswert oder alle drei satt haben – wird die Teilnahme in der nächsten Saison noch schlimmer sein. Wirtschaftspräsident Jaime Faulkner hat diesen Trend am Mittwoch sogar anerkannt (einer von vielen Kommentaren, die die Explosion von Wirtz im Vergleich irrelevant machte).

„Die Teilnahme ist definitiv nicht dort, wo wir sie gerne hätten, definitiv niedriger als zuvor“, sagte Faulkner. „Zum Glück haben wir großes Glück, dass wir immer noch die fünfthöchste Zuschauerzahl in der Liga haben [this season]. Aber unsere Dauerkartenbesitzer hatten es nicht leicht. Wenn wir Wert für sie schaffen wollen, müssen wir als erstes ein erfolgreiches Produkt aufs Eis legen. Bis wir das tun, wird es schwer.“

Es wird auch schwierig sein, dieses Gewinnerprodukt herauszubringen. Es wird wahrscheinlich nicht bald passieren. Und mit der Besucherzahl – die derzeit stetig zurückgeht – gehen auch Community-Partnerschaften, Unternehmenssponsoring, Werbeeinnahmen, Fernsehzuschauerzahlen und so weiter. All diese Bereiche müssen die Geschäftsabteilung der Hawks im Moment beunruhigen.

Sogar an der rechtlichen Front – ein Problem, das im Dezember endgültig gelöst schien – schafft der Skandal weiterhin neue Probleme für Wirtz. Ein in Chicago ansässiger Anwalt sagte am Donnerstag, er plane, drei neue Klagen gegen die Hawks im Namen von drei weiteren Personen einzureichen, die von Ex-Hawks-Videocoach Brad Aldrich und der anschließenden Vertuschung von Angriffen zum Opfer gefallen waren.

Eine Sache, die die Hawks am Mittwoch behauptet haben, ist eine Erfolgsquote von 0 % in diesem Jahrhundert, wenn es darum geht, Peinlichkeiten bei Bürgerversammlungen zu vermeiden.

Vor langer Zeit, in den Jahren 2000 und 2001, wurde der ehemalige GM Mike Smith von Fans verhört – und wehrte sich genauso unprofessionell – wegen der sparsamen Herangehensweise der Hawks aus dieser Zeit.

Zwei Jahrzehnte später brachten die Hawks das Format zurück, beseitigten die Möglichkeit für Fans, live ungescreente Fragen zu stellen, und ließen Smiths Austausch immer noch zahm aussehen. Schließlich besteht ein großer Unterschied zwischen der Verteidigung von Boris Mironovs Fitness und der Verteidigung einer Kultur, die sexuelle Übergriffe ermöglicht.

Komischerweise hat alles, was Wirtz gesagt hat, genau das Gegenteil bewirkt. Das „nicht darüber reden [it]“ Linie? Es ist alles, worüber alle reden. Die Beschreibung des „alten Geschäfts“? Es hat mehr neue Geschäfte hervorgebracht, und nicht die guten.

Und das „Weitermachen“? Sogar Wirtz selbst muss es entweder schon wissen oder wird es schnell lernen, er – und sein Bankkonto und die Eishockey-Franchise, die er besitzt – werden das noch lange nicht können.

B.Weiss
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