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Tate | Ist ein Big-Ten-Titel gut genug? | Sport

Tate |  Ist ein Big-Ten-Titel gut genug?  |  Sport

Vor nur einer Generation, in einer Zeitspanne von acht Basketballsaisons, gewannen oder teilten sich die Illini-Trainer Lon Kruger (1998), Bill Self (2001 und 2002) und Bruce Weber (2004 und 2005) fünf Big-Ten-Meisterschaften. Eine ziemliche Leistung, aber ich wette, Sie haben es vergessen. Oder egal. Was ist schließlich der Erinnerungsfaktor für Gus Phan, als March Madness

Vor nur einer Generation, in einer Zeitspanne von acht Basketballsaisons, gewannen oder teilten sich die Illini-Trainer Lon Kruger (1998), Bill Self (2001 und 2002) und Bruce Weber (2004 und 2005) fünf Big-Ten-Meisterschaften.

Eine ziemliche Leistung, aber ich wette, Sie haben es vergessen. Oder egal.

Was ist schließlich der Erinnerungsfaktor für Gus Phan, als March Madness ihn mit einer Form von Alzheimer zurücklässt, was alles betrifft, was vor der Aufregung am Ende der Saison passiert ist?

Nur wenige werden sich daran erinnern, dass Selfs erstes Illini-Team den Big Ten-Titel mit Michigan State geteilt hat, aber Tausende werden nicken, um anzuerkennen, dass Sergio McClain, Marcus Griffin, Brian Cook, Robert Archibald, Damir Krupalija und Lucas Johnson gefoult wurden, als Lute Olsons Wildcats versuchten, 56 frei zu werden wirft einen 87-81 Elite Eight-Triumph ein.

Und es besteht kein Zweifel, dass die Turnierserie von 2005 durch Arizona (Überstunden-Thriller) und Louisville bis hin zur Niederlage im Titelspiel gegen North Carolina das nahezu perfekte 15: 1-Konferenzspiel bei weitem aufwiegt.

Diese Spiele sind wichtigAlso sind wir hier und nehmen an einem weiteren mitreißenden Big Ten-Rennen teil … mit Rutgers- und Indiana-Fans, die den Platz stürmen, nachdem Purdue in letzter Minute verärgert war … mit Northwestern, der aus dem Nichts aufsteigt, um den Staat Michigan in East Lansing zu betäuben … mit Wisconsin, das zwei Jahrzehnte des kopfkratzenden Erfolgs verlängert.

Wir sehen überall unerwartete Ergebnisse. Und Illinois, das nach dem zu knappen 59:56-Sieg am Samstag bei Northwestern jetzt mit 8: 2 an der Spitze der Konferenz steht, hat seine letzten beiden Spiele gewonnen, ohne 60 Punkte zu erreichen.

Jeder Ausflug ist ein Felskampf, also frag nicht wie. Nehmen Sie sie einfach und rennen Sie, und seien Sie dankbar, dass Kofi Cockburn zurück ist (22 Punkte am Samstag gegen die Wildcats).

Aber diese Spiele MÜSSEN wichtig sein. Warum sonst würde der Sportdirektor von Illini, Josh Whitman, Aufsehen erregen, indem er die Big Ten-Hierarchie um einen Anteil am Titel von 2021 herausforderte, als Illinois mit 16: 4 in der Liga nach Michigans 14: 3-Konferenzrekord abschloss?

Mehr als schönAlso fragte ich Gus: „Was würde es bedeuten, wenn Illinois die Konferenzmeisterschaft gewinnen würde?“

Seine Antwort: „Das wäre schön.“

Schön? Du meinst vielleicht besser als nicht zu gewinnen? Du meinst, dass diese Spieler mit Verletzungen und COVID-19 und Gehirnerschütterungen und Grippe und einem anstrengenden Zeitplan zu kämpfen haben und es „schön“ wäre, wenn sie all das überleben würden?

Ist dies nur wichtig, weil es hilft, die Aussaat für das NCAA-Shootout festzulegen?

In Wahrheit besteht der einzige Unterschied darin, dass Sie, wenn Sie im Februar verlieren, erneut spielen können. Wenn Sie Mitte März verlieren, ist alles vorbei.

Nationaler Titel oder Büste? Hier ist das Problem. Wenn das Ziel der Gewinn der nationalen Meisterschaft ist, wenn Sie den Erfolg danach bestimmen, werden alle bis auf ein Programm (und die Fangemeinde) jedes Jahr enttäuscht werden. Und Leute wie Illinois, Purdue, Iowa, Notre Dame, Missouri und viele andere stecken ihr ganzes Leben lang in einer leichten Form der Depression fest.

Es gab 82 NCAA-Turniere und die oben genannten Teams stecken bei null nationalen Titeln fest.

Gene Keady von Purdue gewann sechs Big Ten-Titel, erreichte aber nie die Final Four. Ist das Versagen?

Norm Stewart stellte in Missouri große Gewinner auf, und seine Nachfolger gewannen 2009 31 Spiele und 2012 weitere 30, aber die Tigers stießen auf Ablehnung, wenn es darauf ankam.

Hoch hinaus Die Illinoisans verkündeten, dass die 1980er Jahre den Illini gehörten, aber fürs Protokoll: Lou Hensons 21 Spielzeiten brachten nur einen gemeinsamen Big Ten-Titel (1984) und eine Reihe von NCAA-Rückschlägen, gekrönt von einer 83:81 Final Four-Niederlage im Jahr 1989 gegen Michigan Team, das sie zuvor um 12 und 16 Punkte geschlagen hatten.

Oh, und Indiana hat in diesem Jahr die Big Ten gewonnen. Wer hatte 1989 das beste Team? War es Indiana, Michigan oder Illinois? Für Gus ist es eine einfache Wahl.

Beenden Sie einen tiefen dritten Platz mit einem 12-6 Conference-Rekord, rangieren Sie deutlich unter den anderen beiden, feuern Sie Ihren Trainer, bevor das NCAA-Turnier beginnt, und stürmen Sie Seattle: Hail the Victors!

Nur ein Big-Ten-Team hat in 32 Jahren seitdem die NCAA-Krone gewonnen, das war Michigan State im Jahr 2000. Also, selbst wenn Konferenztitel erreichbarer sind, sollen wir einen solchen Erfolg wirklich nur als „nett“ bewerten?

B.Weiss
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