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Sean McVay: Aufschlussreiche Gespräche haben mich zum „besseren Trainer“ gemacht

Sean McVay: Aufschlussreiche Gespräche haben mich zum „besseren Trainer“ gemacht

Durch Martin RogersFOX Sports Kolumnist Im Januar 2021 würde sich der bedeutendste Schritt der Nationale Fußball Liga Offseason fing an zu wirbeln. Als die Los Angeles Rams einen Trade für Matthew Stafford verfolgten und vielleicht den Grundstein für einen Super Bowl-Titel legten, fand in Cabo San Lucas, Mexiko, ein separates Gespräch statt. Rams-Trainer Sean McVay

Durch Martin Rogers
FOX Sports Kolumnist

Im Januar 2021 würde sich der bedeutendste Schritt der Nationale Fußball Liga Offseason fing an zu wirbeln.

Als die Los Angeles Rams einen Trade für Matthew Stafford verfolgten und vielleicht den Grundstein für einen Super Bowl-Titel legten, fand in Cabo San Lucas, Mexiko, ein separates Gespräch statt.

Rams-Trainer Sean McVay saß an einem Esstisch und hörte aufmerksam zu, mit großen Augen und auf der Suche nach Informationen. Ebenfalls anwesend war McVays Freund, FOX NFL-Insider Jay Glazer, und Rams Offensive Lineman Andrew Whitworth, der nun der älteste aktive NFL-Spieler nach Tom Bradys Rücktritt ist.

McVay hatte Glazer nach der kürzlichen Trennung des Reporters von einer Freundin nach Cabo eingeladen. Der Trainer erwartete eine unbeschwerte Zeit voller sorgloser Lacher, aber das Gespräch hatte eine andere Wendung genommen, als sowohl Glazer als auch Whitworth anfingen, über ihre anhaltenden Kämpfe mit der psychischen Gesundheit zu sprechen.

Die Spieler von Sean McVay loben den Rams-Trainer für seine gutherzige Herangehensweise. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times über Getty Images)

Zuerst konnte McVay manches nicht glauben, was er hörte. Dass, wenn Glazer jeden Tag seines Lebens aufwacht, eine allgegenwärtige Wolke der Traurigkeit da ist, die er als „das Graue“ bezeichnet. Dass Whitworth täglich gegen innere Dämonen kämpft und das seit Jahren.

Dass Glazer regelmäßig Panikattacken erleidet, selbst wenn er während NFL-Sendungen auf Sendung spricht, dies aber gut genug verbergen kann, dass nur sein langjähriger Kollege Howie Long bemerkt, dass etwas nicht stimmt. Dass Whitworth in einem Paradoxon gefangen ist, weil er glaubt, dass die mentale Dunkelheit ihn besser in der Lage macht, mit der Brutalität des Profifußballs umzugehen, aber es kein optimales glückliches Dasein darstellt.

„Sean saß da, lehnte sich nach vorne und stellte eine Frage nach der anderen“, erzählte mir Glazer diese Woche. „Er hatte all das Stafford-Zeug am Laufen, aber es war, als wäre er davon gebannt. Er konnte nicht glauben, dass es möglich war, mit diesem Grad an Depression zu leben und trotzdem zu funktionieren. Der größte Verdienst für ihn ist das Er ist jemand, der immer lernen will, um besser zu verstehen, und er ist nicht zu stolz, zuzugeben, wenn es etwas gibt, von dem er nichts weiß.“

Nur wenige Stunden nach dem Abendessen traf Stafford, der von den Detroit Lions die Erlaubnis erhalten hatte, mit anderen Teams zu sprechen, im selben Resort ein. Er und McVay verstanden sich sofort. McVay forderte die Rams-Hierarchie auf, den Handel im Austausch gegen Jared Goff und ein reichhaltiges Portfolio an Entwurfskapital abzuschließen, und jetzt, ein Jahr später, werden die Rams am Sonntag im Super Bowl LVI gegen die Cincinnati Bengals antreten.

Selbst mitten in einer der größten Wochen seines Berufslebens konnte sich McVay noch deutlich an das Januar-Gespräch mit Glazer und Whitworth erinnern. In einer Mediensitzung am Mittwoch ging er detailliert darauf ein, wie sein größeres Verständnis für psychische Gesundheit einen tiefgreifenden Einfluss auf ihn hatte.

Nicht weniger als fünf Rams-Spieler, mit denen ich diese Woche gesprochen habe, betonten, dass McVays Kommunikationsfähigkeiten und sein Maß an persönlicher Freundlichkeit zu seinen stärksten Eigenschaften gehören. Am Mittwoch habe ich den Trainer gefragt, wie sich sein Denken über psychische Gesundheit weiter entwickelt.

„Keine Frage, ich würde viel sagen“, sagte er. „Ich denke, in unserer Öffentlichkeit ist das Bewusstsein dafür ganz allgemein gestiegen. Freunde wie Jay zu haben, die so bereit sind, zu teilen und Verständnis und Empathie zu schaffen, war wirklich hilfreich. Ich habe viel gelernt. Es hat mich gemacht ein besserer Mensch, ein besserer Coach, ein besserer Kommunikator.

„Was man gerade in einer Führungsrolle merkt, [is] jeder geht gewisse dinge auf seine art durch. Obwohl die Probleme in vielen Fällen unterschiedlich sein können, wiegen sie nicht dasselbe.

„Einfach da zu sein, ein gutes Unterstützungssystem von Menschen zu haben, mit denen man Probleme lösen kann, ist entscheidend und hilfreich. Das ist eines der wichtigsten Dinge, die ein Trainer tun kann, um Unterstützung zu bieten, und die besten Führungskräfte machen Menschen, in jeder Situation sie sind ein Teil von, besser.“

Jay Glazer hofft, dass sein neues Buch dazu beitragen wird, das Stigma zu beseitigen, das Diskussionen über psychische Gesundheit umgibt. (Foto von Matt Winkelmeyer/Getty Images für Sports Spectacular)

Glazer schrieb kürzlich „Unzerbrechlich,“ ein Buch, das seine eigene Reise und einige der Techniken hervorhebt, die er gelernt hat, um erfolgreich zu sein. Sein Ziel, sagt er, ist es, einen Teil der Stigmatisierung und Scham zu durchbrechen, die Menschen, die mit ihrer psychischen Gesundheit zu kämpfen haben, oft empfinden.

Für die Aufgabe des Schreibens wurde er voll und ganz zum „Methodendarsteller“, sagte er, und setzte seine Medikamente zwei Monate lang aus, um die Tiefen der Depression besser zu spüren, angeblich um sie detaillierter erklären zu können.

„Wenn ich den Zuschauern erzähle, wer zu Hause oder unterwegs ist, und über die Neuigkeiten spreche, führe ich oft ein Gespräch mit den Mitbewohnern in meinem Kopf“, sagte er. „Zum Beispiel erinnere ich mich nicht an die gesamte erste Stunde unserer Super Bowl-Sonntagsberichterstattung vor zwei Jahren. Ich finde nur einen Weg, es zum Laufen zu bringen.

„Ich sehe meine Rolle darin, der Typ zu sein, der die Dinge wirklich beschreibt. Ich bin nicht Ihr Therapeut, Ihr Klerus, Ihr Lehrer. Ich bin nur ein Typ, der im ‚Grau‘ lebt, und ich habe es gewohnt tanke mich auf, anstatt mich zu verkrüppeln.“

McVays Gespräch mit Glazer und Whitworth hebt ein wichtiges Thema hervor. Es kann für diejenigen, die keine psychische Erkrankung erlebt haben – oder die sie nur leicht erlebt haben – schwierig sein zu verstehen, was die am stärksten Betroffenen durchmachen.

Es ist entscheidend, diese Lücke zu schließen und starke Persönlichkeiten wie McVay als Unterstützer und Fürsprecher an Bord zu holen.

McVay lebt, was manche als ein verzaubertes Leben bezeichnen würden. In der High School war er Georgias Mr. Football und schlug einen Typen namens Calvin Johnson, der offenbar ziemlich gut darin war, Catches zu machen.

2017 wurde McVay der jüngste Cheftrainer in der NFL-Geschichte, als er von den Rams eingestellt wurde. Seine Gesamtbilanz ist 55-26. Er hat zwei Super Bowls erreicht. Seine Verlobte ist Model.

„Es ist so wichtig, dass Leute wie Sean das verstehen“, sagte Glazer. „Er ist ein Vorbild und hat eine wirkungsvolle Plattform. Ich möchte, dass die Leute erkennen, dass wir hier alle im selben Team sind.

„Menschen, denen es schwer fällt, sollten sich darüber im Klaren sein, dass die Narben trotz allem, was wir durchmachen, als Ehrenabzeichen getragen werden können. Es ist ein Zeichen der Stärke, kein Zeichen der Schwäche.“

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Martin Rogers ist Kolumnist für FOX Sports und Autor des FOX Sports Insider Newsletters. Hier können Sie den Newsletter abonnieren.


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