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Russell Westbrooks Rolle bei den Lakers ist düsterer denn je, nachdem das Bankdrücken in der Verlängerung zum entscheidenden Sieg geführt hat

Russell Westbrooks Rolle bei den Lakers ist düsterer denn je, nachdem das Bankdrücken in der Verlängerung zum entscheidenden Sieg geführt hat

Russell Westbrook wurde am Samstag von seinen heimischen Fans ausgebuht. Das ist bei großen NBA-Teams nicht ungewöhnlich, besonders wenn ein Spieler wie Westbrook im zweiten Quartal die Seite des Backboards trifft. Ausbuhen ist eine ziemlich vorhersehbare Reaktion. Es ist viszeral, die Ansammlung von Frustration, die sich im Laufe eines Spiels, einer Strecke oder einer ganzen

Russell Westbrook wurde am Samstag von seinen heimischen Fans ausgebuht. Das ist bei großen NBA-Teams nicht ungewöhnlich, besonders wenn ein Spieler wie Westbrook im zweiten Quartal die Seite des Backboards trifft. Ausbuhen ist eine ziemlich vorhersehbare Reaktion. Es ist viszeral, die Ansammlung von Frustration, die sich im Laufe eines Spiels, einer Strecke oder einer ganzen Saison angesammelt hat. Aber etwas Ungewöhnlicheres passierte Westbrook im vierten Quartal.

Als die Lakers die New York Knicks mit knapp drei Minuten und etwas Kleingeld auf der Uhr um sechs anführten, passte Malik Monk in der Ecke zu Westbrook, um einen ziemlich offenen 3-Zeiger zu erzielen. Er zögerte, und als er es tat, buhte die Menge nicht. Ausbuhen ist eine Reaktion auf etwas Negatives, eine geplante Reaktion. Nein, die Fans in der Crypto.com Arena haben etwas Instinktiveres getan. Sie plädierten praktisch. Nehmen Sie nicht den Schuss Russ. Anthony Davis rollt zum Korb, Russ. Alles andere, Russ. Aber mit dem 7-Fuß-Mitchell Robinson direkt vor seinem Gesicht und einem kollektiven Stöhnen, das durch die Menge rollte, zog Westbrook die Art von unglückseligem Klunker hoch, den er das ganze Spiel, die ganze Saison und wirklich während seiner gesamten Karriere vermisst hatte.

Anthony Davis räumte mit einem Putback auf. Er und mehrere seiner Teamkollegen ermutigten Westbrook, nicht zu zögern.

„Er muss sich aus seinem eigenen Kopf heraushalten“, Davis sagte nach dem Spiel. Wie dieses Zögern zeigte, ist es eine Dissonanz, mit der Westbrook sichtlich zu kämpfen hat. Teamkollegen sagen ihm eine Sache. Fans, ein anderer. Sein Instinkt, auf eine Weise zu spielen, steht im Widerspruch zu dem Bedürfnis seines Teams, dass er auf eine andere Weise spielt.

Was wir bekommen, ist ein unbefriedigender Mittelweg. Westbrook kontrolliert die Spiele nicht mehr so ​​physisch wie früher, noch ist er im Spielfluss so herausragend, wie es sein Team braucht. Das Selbstvertrauen, das dazu beigetragen hat, ihn zu etwas Besonderem zu machen, schwindet, aber es wurde nicht durch die Demut ersetzt, die notwendig ist, um würdevoll aus dem Ruhm heraus zu altern. Er will Aufnahmen machen, für die er früher gut genug war. Er weiß, dass er diese Aufnahmen nicht machen sollte. Er hat noch nicht herausgefunden, wie er sonst zu seinem Team beitragen kann. Also macht er die Aufnahmen trotzdem und verfehlt sie normalerweise. Es ist ein Zyklus, an dem das Trainerteam zunehmend desinteressiert ist, ihn zu ermöglichen.

Westbrook wurde wegen Verlängerung gegen die Knicks auf eine Bank gesetzt. Es war nicht allzu überraschend, wenn man bedenkt, dass es sich um Überstunden handelte, zu deren Entstehung seine schlechte Nacht beigetragen hatte. Es war nicht einmal das erste Mal in dieser Saison, dass Frank Vogel es geschafft hat, mit einem frühen Bankdrücken im vierten Viertel eines kürzlichen Spiels gegen die Indiana Pacers. Aber dieser war vor allem deshalb anders, weil die plötzlich gesünderen Lakers ohne ihn gut spielten. Davis war spektakulär. LeBron James war besser. Malik Monk sprang als dritter Torschütze ein, nach dem sie sich so sehr gesehnt hatten. Und wenn Westbrook war nicht Am Samstag übertrafen die Lakers die Knicks um 22 Punkte.

Es war ein Proof-of-Concept. Es gibt eine Version dieses Kaders mit einem gesunden James und Davis, die in der Lage ist, 19-Punkte-Defizite zu überwinden und um Siege zu kämpfen. Westbrook war einfach nicht dabei. Vogel war unverblümt. Nachdem er nach Westbrooks erstem Bankdrücken im vierten Quartal erklärt hatte, dass er „gegen die Jungs spielt, von denen ich dachte, dass sie das Spiel gewinnen würden“, er bestätigte Samstag, dass „Russ eine harte Nacht hatte, auf beiden Seiten des Balls.“ Er sagte, dass er dachte, dass er von Talen Horton-Tucker mehr Off-Ball und Defensive bekommen würde, und dass er davon ausging, dass der Ball die meiste Zeit in seinen Händen sein würde, wenn LeBron James rollt.

Das ist natürlich eine Annahme, die man bei den meisten Spielen machen sollte. Angesichts der nicht vorhandenen Verbesserung von Westbrook als Verteidiger und Off-Ball-Spieler in dieser Saison sollten die wahrgenommenen Vorteile von Horton-Tucker auch in Zukunft wahr sein. Nach dieser Logik macht es wirklich keinen Sinn, Westbrook zu spät in Spielen zu verwenden. Wenn er nicht am Ball hilft und er nicht dabei hilft, wo wird er dann beitragen?

Es ist eine Frage, über die sich die Lakers mit dem bevorstehenden Handelsschluss Gedanken machen müssen. Gerüchte, die sie mit John Wall in Verbindung bringen, halten sich seit weit über einem Monat. Selbst wenn die Lakers nicht direkt mit Westbrook handeln, könnte ein weiterer Handel seine Arbeitsbelastung drastisch verändern. Wenn Kendrick Nunn gesund zurückkehrt, könnte er Westbrook aus der Startaufstellung stoßen?

Diese Art von Fragen waren die meiste Zeit der Saison so häufig wie ausgebuhte Fans. Interessant, aber irrelevant. Teams grenzen Spieler, die so berühmt sind wie Westbrook, nicht aus, bis sie an ihre absolute Grenze getrieben werden. Genau wie diese armen Fans flehten die Lakers Westbrook an, sich zu verbessern. Sie verbrachten Monate damit, ihm die Minuten und Gelegenheiten dazu zu geben. Aber das hat er nicht. Er hat schlecht gespielt. Die Lakers haben anscheinend die Schwelle überschritten, an der sie das nicht mehr tolerieren zu wollen scheinen, und wenn sie es getan haben und Westbrook in der Lücke zwischen dem, wo er spielen möchte, und dem, wo das Team ihn braucht, gefangen bleibt, dann wird seine Rolle sein auf etwas schrumpfen, das seiner tatsächlichen Leistung besser entspricht.

B.Weiss
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