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Predjama: Die größte Höhlenburg der Welt

Predjama: Die größte Höhlenburg der Welt

(CNN) — Predjama ist eine der außergewöhnlichsten Burgen der Welt, die am Eingang eines Höhlenkomplexes am Ende eines Tals im Südwesten Sloweniens erbaut wurde. Auf halber Höhe einer 123 m hohen senkrechten Felswand gelegen, taucht sie in Aufzeichnungen aus dem Jahr 1202 auf und wird von Guinness World Records als die größte Höhlenburg der Welt geführt.

(CNN) — Predjama ist eine der außergewöhnlichsten Burgen der Welt, die am Eingang eines Höhlenkomplexes am Ende eines Tals im Südwesten Sloweniens erbaut wurde.

Auf halber Höhe einer 123 m hohen senkrechten Felswand gelegen, taucht sie in Aufzeichnungen aus dem Jahr 1202 auf und wird von Guinness World Records als die größte Höhlenburg der Welt geführt.

Mit einer Renaissance-Fassade aus den 1580er Jahren ist das Wort „majestätisch“ nicht einmal ansatzweise zu beschreiben. Doch für den Reiseleiter und Historiker Vojko Jurca ist einer der Höhepunkte auf den ersten Blick ein wenig überwältigend.

„Das ist es“, sagt er stolz und deutet auf eine Klostube mit Dachschräge und vernagelter Tür.

Es mag unauffällig aussehen, aber die Geschichte dahinter ist es nicht.

Im Mittelpunkt der Geschichte steht der Raubritter Erasmus von Lueg, ein lokaler Robin-Hood-Held, der Mitte der 1480er Jahre auf die Burg floh, nachdem er in einem Duell, dessen Legitimität umstritten war, Graf Pappenheim, Marschall des kaiserlichen habsburgischen Hofes, getötet hatte.

Als Vergeltung wurde eine Belagerung angeordnet Predjama vom deutschen Kaiser Friedrich III.

Aber Erasmus blieb standhaft, unterstützt von einem Netz geheimer Tunnel, die in die Felsen gegraben waren und es ihm ermöglichten, Proviant hereinzubringen und Regenwasser zu sammeln.

Er verspottete seine Gegner, indem er ihnen frische Kirschen schickte Vipava-Tal, 13 Meilen westlich, unter Verwendung dieser unterirdischen Gänge.

Das Ende würde nach einem Jahr und einem Tag kommen, als Erasmus von einem Diener verraten wurde.

Wie Jurca erzählt, entzündete der Diener, als Erasmus zum Nebengebäude auf einer Terrasse im dritten Stock ging, als Signal eine Holzfackel. Augenblicke später pfiff eine Kanonenkugel durch die Luft und tötete Erasmus mitten in seinem letzten Stuhlgang.

Das Nebengebäude wurde offensichtlich in den dazwischenliegenden Jahren umgebaut.

Von Slowenien bis Westeros

Letzte Bewegungen: Erasmus wurde getötet, als eine Kanonenkugel das Nebengebäude der Burg traf.

Johannes Malathronas

Die Art und Weise von Erasmus‘ Tod ist der Aufmerksamkeit von „Game of Thrones“-Fans nicht entgangen, die auf das ähnliche, würdelose Ende von Lord Tywin Lannister hinweisen, der auf seinem Badezimmerthron mit einer Armbrust erschossen wurde.

Sie stellen auch fest, dass die letzten Besitzer von Predjama, die Familie Windisch-Grätz, die das Schloss bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs als Jagdschloss nutzten, einen Wolf, das Siegel des Adelshauses Stark, in ihrem Wappen trugen.

Zufällig besuchte der Autor George RR Martin eines Abends im Juni 2011 nach einer Signierstunde in Triest das Schloss.

„Auf dem Heimweg hielten wir an der erstaunlichsten Burg, die in den Eingang einer riesigen Höhle gebaut wurde. Ich muss definitiv eine Burg in Westeros nach diesem Vorbild modellieren, es war ein Augenschmaus, besonders bei Nacht“, sagt er in einem Blogeintrag.

Legende und Geschichte sind nur ein Teil der Attraktivität der Burg Predjama. Man muss es wirklich besuchen, um zu verstehen, wie menschliche Unternehmungen so organisch mit der Natur verbunden waren.

Wenn man sich der Burg aus jeder Richtung nähert, ist sie fast vollständig verborgen und nur im letzten Moment sichtbar – während Wachposten rund um die Burg in der Lage gewesen wären, jeden Kommenden sofort zu entdecken.

Einmal drinnen, ist es offensichtlich, dass Sicherheit eher als Komfort das größte Anliegen im Mittelalter war – das Schloss ist uneinnehmbar, aber die Kälte und Feuchtigkeit machen es fast unbewohnbar.

Heutzutage muss man zum Betreten der Burg über eine Zugbrücke gehen. Der ursprüngliche Eingang war weiter oben, wo zwei schwache Türen zu sehen sind. Sie wurden über Leitern erreicht, die schnell zurückgezogen werden konnten.

Früher betraten die Besucher zuerst den Gerichtssaal, wo grobe Gerechtigkeit gesprochen wurde. Nur wenige Untertanen des Herrschers durften weiter gehen, es sei denn, sie hatten Pech.

Hinter einer dicken Holztür befindet sich ein Folterraum, der sich einzigartigerweise in einem echten höhlenartigen Kerker befindet. Die bevorzugten Strafen hier waren die Folterbank, auf der Gefangene gestreckt wurden, und das Pferd, ein schmerzhaft spitzes dreieckiges Gerät, auf dem sie rittlings sitzen mussten.

Es folgt einer der angenehmsten Räume. Das Esszimmer ist durch fast 1,50 Meter dicke Wände isoliert und wird durch die kleine, aber funktionale Küche gewärmt, in der ein Spalt gleichzeitig als natürliche Dunstabzugshaube dient.

Sie können auch eine originale Latrine besichtigen, einen hervorstehenden Sitz über der Klippe, der es der Schwerkraft ermöglicht, ihre schmutzige Arbeit zu erledigen. Erasmus hätte Stroh, getrocknetes Moos und Kohlblätter anstelle von Toilettenpapier verwendet, oder zumindest hätte er es getan, bevor er in Stücke gerissen wurde.

„Mordlöcher“

Die Kaserne des Schlosses ist heute ein Waffenmuseum.

Die Kaserne des Schlosses ist heute ein Waffenmuseum.

Johannes Malathronas

Wenn Sie eine weitere Treppe hinauf in den dritten Stock steigen, werden Sie die Kanonenschlaufen, Schießscharten und Mordlöcher sehen, die verwendet wurden, um kochendes Öl oder geschmolzenes Harz auf die Belagerer zu gießen.

Dort befindet sich die offene Terrasse. Hier hat man einen Blick auf das ganze Tal und das berühmteste Nebengebäude der slowenischen Geschichte.

Daneben ist das Schlafzimmer. Es ist das wärmste Zimmer, da es das einzige mit Kamin ist. Bis in die 1980er Jahre lebten hier Burgwärter.

Im Obergeschoss befindet sich ein Dachboden, der als Kaserne und Aussichtsturm diente. Die Aussicht auf das Lokva-Tal ist ununterbrochen und wunderschön.

Die Kaserne wurde in ein Waffenmuseum umgewandelt, in dem mittelalterliche Waffen wie Streitäxte, Hellebarden, Armbrüste und Dreschflegel ausgestellt sind.

Interessanterweise führt hier ein Durchgang direkt in den Folterraum. Vermutlich konnte jeder, der im Dienst schlief, kurzerhand hineingezogen werden.

Von hier aus können Sie auch das Innere der Höhle betreten und erkunden, bis das Licht vom Eingang zu einem Fleck schwindet und Sie die Umgebung betrachten können.

Das ausgedehnte Tropfsteinhöhlensystem in Südslowenien heißt Karst, nach dem lateinischen Namen Carsus, der der Hochebene oberhalb von Triest gegeben wurde.

Da es jahrhundertelang das bekannteste Kalksteingelände war, ist das Wort zu einem allgemeinen Begriff geworden und beschreibt jedes Kalksteingelände mit Hohlräumen wie einen Schweizer Käse mit Löchern.

Unter der Burg erstreckt sich eine große Höhle über 14 km, die zweite in der Länge nach dem nahe gelegenen Komplex von Postojna.

Es gibt keine touristische Infrastruktur in dieser großen Höhle, aber es ist möglich, sie in den Sommermonaten mit der richtigen Höhlenausrüstung, Lampen und einem fachkundigen Führer zu besuchen. Im Winter ist er geschlossen, weil ihn eine Kolonie der Schreiber-Langfinger zur Paarung und Überwinterung nutzt.

Gedenkbaum

Die Renaissancefassade des Schlosses stammt aus den 1580er Jahren.

Die Renaissancefassade des Schlosses stammt aus den 1580er Jahren.

JURE MAKOVEC/AFP über Getty Images

Zurück im Schloss führt ein Einbahnsystem zurück in den Rittersaal, der sich durch gotische Nischen und eine mit Ochsenblut bemalte Decke auszeichnet.

Hier und da gibt es Einblicke, wie die Erbauer der Struktur ihre felsige Situation effizient genutzt haben. Ein kleiner Schacht in der Nähe des Ausgangs wurde zu einem Zwinger für Jagdhunde, während ein Höhleneingang unter der Burg als Stallungen diente.

Beim Verlassen des Schlosses hat Führer Vojko einen weiteren Stopp auf seiner Tour – ein nahe gelegenes Dorf, wo eine kranke Linde auf dem Friedhof Unserer Lieben Frau der Schmerzen gestützt wird.

Die Kirche wurde um 1450 vom Bischof von Triest, dem späteren Papst Pius II., geweiht.

„Der Legende nach wurde diese Linde auf dem Grab von Erasmus gepflanzt“, sagt Vojko.

Der Baum wurde 2001 durch einen Brand schwer beschädigt, aber er bedeutete den Dorfbewohnern so viel, dass Baumchirurgen hinzugezogen wurden und sein Stamm gespalten und repariert wurde.

Es überlebt immer noch stolz, wie die Burg Predjama selbst.

B.Weiss
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