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Olympische Winterspiele: Die schnelle und pelzige Welt der Schlittenhunderennen

Olympische Winterspiele: Die schnelle und pelzige Welt der Schlittenhunderennen

Für die meisten ist ein Hund der beste Freund des Menschen. Aber für einige wenige sind sie auch ein wesentlicher Bestandteil eines Wettkampfsports – willkommen in der Welt der Schlittenhunderennen. Als Demonstrationssport bei den Olympischen Winterspielen 1932 in Lake Placid debütierte, ist der Sport 90 Jahre später immer noch am Leben und bellt, wenn Hunde

Für die meisten ist ein Hund der beste Freund des Menschen.

Aber für einige wenige sind sie auch ein wesentlicher Bestandteil eines Wettkampfsports – willkommen in der Welt der Schlittenhunderennen.

Als Demonstrationssport bei den Olympischen Winterspielen 1932 in Lake Placid debütierte, ist der Sport 90 Jahre später immer noch am Leben und bellt, wenn Hunde ihre angeschirrten Fahrer oder Musher über Kurse auf der ganzen Welt ziehen.

Am beliebtesten in den arktischen Regionen Nordamerikas und Europas, ist jede Erwähnung des Schlittenfahrens und der beteiligten Hunderassen – Huskies, Malamutes und ähnliche nordische Rassen – immer mit der Assoziation Schnee verbunden.

Doch Matt Hodgson, Großbritanniens erster Weltmeister im reinrassigen Schlittenhunderennen, ist der lebende Beweis dafür, dass ein relativer Mangel an Schnee kein Hindernis für den Erfolg ist, wenn Leidenschaft im Spiel ist.

Die Todsünden

Hodgson lebt im gelegentlich kalten, aber selten arktischen Südosten Englands und hat seine Kindheitsfaszination für Hunde des hohen Nordens zu Infury Dogs entwickelt – einem fünffach medaillengewinnenden Schlittenhundeteam.

Hodgson zitiert Jack Londons Roman von 1903 Der Ruf der Wildnis als einer seiner frühesten Einflüsse, ein Interesse, das sich mit der Ankunft seines ersten Hundes, Ranger – einem Alaskan Malamute-Welpen – im Jahr 2005 schnell in Liebe verwandelte.

Heutzutage läuft Hodgson mit seinem sechsköpfigen Rudel „Todsünden“ – alle Hunde haben ihren Namen von einem der sieben biblischen Laster.

Es ist eine Etymologie, die angesichts ihrer tadellosen Ausbildung und ihres Talents, ganz zu schweigen von ihrer Niedlichkeit, äußerst hart erscheint – verstärkt durch die Ankunft von zwei entzückenden Grönlandhund-Welpen, Nimis (Völlerei) und Pride, im Februar letzten Jahres.

Doch der Wahnsinn hat Methode, erklärt Hodgson. Hodgson hatte vorgehabt, seinen ersten Schlittenhund – von dem angenommen wurde, dass er weiblich war – Envy zu nennen, und musste umdenken, als sein kanadischer Eskimohund als Rüde geboren wurde.

Invidia, der lateinische Ursprung von „Neid“, war der Ersatzname der Wahl und setzte später einen Trend, obwohl Hodgson versichert, dass „sie eher meine ‚Todsünden‘ als Todsünden sind“.

Hirsche ablenken

Keine Ruhe für die Bösen, denn das Training beginnt im Welpenalter.

„Zuallererst sind sie meine Haustiere, also müssen sie rundum gute Hunde sein“, sagt Hodgson gegenüber CNN Sport, wobei alle Hunde an Welpenkursen teilnehmen, um gutes Benehmen und Geselligkeit zu fördern und den Grundstein für das Schlittenfahren weiter unten zu legen Linie.

Das Training wird schrittweise über einen Zeitraum von zwei Jahren aufgebaut – nach einem halben Jahr dürfen die Welpen frei neben den Erwachsenen herumlaufen, bevor sie einige Monate später an den Enden der Läufe „angebunden“ werden, um ein Gefühl für das Geschirr zu bekommen.

Invidia, ein kanadischer Eskimohund, entspannt sich im Schnee.

Ein allmählicher Aufbau ist entscheidend und jeder Hund ist anders, sagt Hodgson, aber innerhalb eines Jahres können Hunde mit Wettbewerben auf Vereinsebene beginnen. Zwischen 15 und 18 Monaten lockt die internationale Ebene.

Mitglieder der Öffentlichkeit, die zu ungeselligen Zeiten durch die Wälder von East Sussex wandern, haben vielleicht das Glück, die Infury Dogs bei einer dieser Sitzungen vorbeirasen zu sehen, wobei Hodgson eine Genehmigung hat, zu bestimmten Zeiten auf dem Land von Forestry England zu laufen – normalerweise zu weniger arbeitsreiche Zeiten – um seine beeindruckenden fünf bis sechs Trainingstage pro Woche zu erfüllen.

Sie können Rufe von „Haw!“ Hören. und „Gee!“ Während sich die Hunde nach links und rechts wenden, muss sich Hodgson ohne Zügel oder physische Verbindung zum Rudel allein auf verbale Befehle verlassen, die durch ständige Verstärkung gelehrt werden.

Wenn Sie sehr viel Glück haben, können Sie Hodgson sogar „um einen Baum gewickelt“ erwischen, wenn die Hunde ein streifendes Kaninchen oder Reh erblicken.

„Meistens hören sie zu“, lacht Hodgson. „Das ist alles Teil der Tatsache, dass Sie mit Tieren und nicht mit einer Maschine laufen.“

Hodgson und sein Team rasen durch den New Forest in Südengland.

Goldmedaillen-Retriever

Im Wettbewerb sind die Infury Dogs jedoch sehr Maschinen.

Hodgson – der je nach Gelände eher an „kurzen“ Rennen von bis zu acht Kilometern (fast fünf Meilen) teilnimmt – hat seit seinem ersten internationalen Einsatz im Jahr 2015 fünf Medaillen für Großbritannien gesammelt.

Sein krönender Moment kam im Jahr 2019, als das relativ unerfahrene Team von Infury bei der ersten Weltmeisterschaft in Großbritannien zum Sieg aufstieg und zum ersten Weltmeister von Team GB im reinrassigen Schlittenhunderennen wurde.

Hodgson feiert 2020 Gold im Schnee in Zuberec, Slowakei.

Doch für Hodgson, der bei seinen frühen internationalen Einsätzen selbsternannt „durchweg Letzter“ war, war das Gewinnen nie die absolute Priorität.

Obwohl durch die Pandemie gestört – mit einer Reise nach Belgien im Dezember, die nach dem Covid-Anstieg der Omicron-Variante abgesagt wurde – hat der Sport Hodgson und seine Hunde um die Welt geführt.

Reisebeschränkungen bereit, ruft Schweden im März zu den Weltmeisterschaften auf, mit der verlockenden Aussicht, im Östersund Skistadion in Östersund anzutreten.

„Ich liebe die Hunde und die Hunde haben so viel Freude daran – wenn sie es nicht genießen würden, würden sie nicht rennen und es würde nicht viel Spaß machen“, sagte Hodgson.

„Ich mag die Kameradschaft, ich mag die sozialen Elemente und ich liebe es, meine Liebe zu Hunden mit Menschen zu teilen, die auch eine Liebe zu Hunden haben, also ist es ein Zusammenkommen verschiedener Menschen. Es ist schön, gute Arbeit zu leisten, aber das ist nicht das Wichtigste Sache.“

Lux und Ava ziehen Hodgson bei Zuberec.

Eine olympische Rückkehr?

Jetzt, 10 Jahre vor dem 100. Jahrestag des Schlittenhunderennens bei den Olympischen Winterspielen als Demonstrationssport, wirbelt die Rede davon, dass der Sport eines Tages zu den Spielen zurückkehren wird.

Hodgson sagt, dass die International Federation of Sled Dog Sports (IFSS) beim Internationalen Olympischen Komitee (IOC) eine Petition eingereicht hat, aber er hat seine eigenen Vorbehalte bezüglich der Eignung des Sports für den olympischen Status – aus Angst vor einer „Wurmbüchse“, die durch ihn geöffnet wird Logistik, Finanzen und die Natur des Sports.

„Der Versuch, Tonnen von Hunden mitzunehmen und von Nordamerika oder irgendwo auf der Welt zu reisen, ist so teuer und es gibt kein Geld dafür“, sagte Hodgson.

„Es gibt so viele Distanzen, so viele Kategorien – welche wählst du aus? Werden es Teams von Huskys oder Teams von Windhundkreuzern sein? Welche Distanzen werden sie laufen? Spiegelt es den Sport wider?“

„Dann ist da noch die Frage: ‚Geht es bei den Olympischen Spielen um menschlichen Sport? Ist das eigentlich menschliche Leichtathletik?'“, fügt Hodgson hinzu und verweist auf die lang anhaltende „Aufregung“ um den Pferdesport bei den Spielen.

Doch theoretisch würde Hodgson, wenn er die Möglichkeit hätte, in „seiner Version“ des Sports anzutreten, „absolut liebend“ sein, GB bei einem Spiel zu vertreten.

Bis dahin rast es für Hodgson und seine „Todsünden“ durch Wälder – und gelegentlich durch Bäume – in East Sussex.

B.Weiss
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