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Jim Drake, der Joe Namath am Broadway gefangen nahm, stirbt im Alter von 89 Jahren

Jim Drake, der Joe Namath am Broadway gefangen nahm, stirbt im Alter von 89 Jahren

Jim Drake, ein Top-Fotograf für Sports Illustrated, dessen Bilder von Muhammad Ali, Joe Namath, Arnold Palmer und anderen, sowohl in Aktion als auch abseits ihrer Spielfelder, zu den unauslöschlichsten Bildern des Magazins von den 1960er bis 1980er Jahren gehörten, starb am 10. Januar in seinem Haus in Philadelphia. Er war 89. Sein Sohn Chris sagte,

Jim Drake, ein Top-Fotograf für Sports Illustrated, dessen Bilder von Muhammad Ali, Joe Namath, Arnold Palmer und anderen, sowohl in Aktion als auch abseits ihrer Spielfelder, zu den unauslöschlichsten Bildern des Magazins von den 1960er bis 1980er Jahren gehörten, starb am 10. Januar in seinem Haus in Philadelphia. Er war 89.

Sein Sohn Chris sagte, die Ursache sei Lungenkrebs.

Herr Drake kam zu Sports Illustrated im Zeitalter vor dem Internet und vor dem Kabel, als die wöchentlichen Artikel des Magazins eine willkommene Quelle der Erleuchtung für Fans waren, die sich nach mehr sehnten, als ihre lokalen Zeitungen lieferten, und seine Fotografie Teil einer Tradition der Exzellenz war, die von gepflegt wurde seine Muttergesellschaft Time Inc.

„Jim war der beste Golffotograf, den ich je gesehen habe – er hatte einfach ein Gefühl für den Sport – aber er war einfach ein großartiger Fotograf.“ Neil Leifer, der neben Mr. Drake und Mr. Drake als Fotograf bei Sports Illustrated zu arbeiten begann Walter Iooss jr. in den frühen 1960er Jahren, sagte in einem Telefoninterview. „Jim war der beste Fotograf von uns dreien, aber er hatte kein Interesse an Eigenwerbung.“

Bei den Masters 1964 eroberte Mr. Drake Palmer, nachdem er seinen Schwung vollendet hatte, ein Lächeln auf seinem Gesicht, während sich eine große Galerie von Fans erhob, um ihn anzufeuern, einige mit ausgestreckten Armen, als er zum Sieg ging. Er fotografierte Wilt Chamberlain in verschiedenen Posen: Bongos spielend, Seil springend und ohne Hemd beim Training schießend.

Sein Objektiv erfasste den überragenden Stürmer Julius Erving, der auf einen Korb zuflog; der Fänger der Cincinnati Reds, Johnny Bench, jagt eine Pop-Fliege mit herausgestreckter Zunge; Jack Nicklaus, abseits des Golfplatzes, aß in Lafayette, La., einen Teller mit vier Dutzend Austern; und Spieler der National Hockey League, von denen keiner Helme trug, sahen aus wie surreale Krieger auf dem Eis in den schwach beleuchteten Arenen der 1960er Jahre.

Mr. Drakes berühmtestes Foto wurde im Juni 1965 nicht in einem Stadion oder einer Arena, sondern auf dem Times Square aufgenommen. Sein Motiv war Namath, damals der hochgejubelte Rookie-Quarterback der New York Jets mit einem Vertrag im Wert von 427.000 Dollar, in voller Uniform.

„Es war wie selbstverständlich: Platzieren wir ihn mitten im Nachtleben, im Herzen des Broadway, die perfekte Ergänzung“, sagte Mr. Drake Mark Kriegel 2002 in einem Interview für „Namath: A Biography“ (2004).

Das Shooting an diesem Tag sollte in der Abenddämmerung stattfinden, wobei der Himmel und die Silhouetten von Gebäuden noch sichtbar sind. Aber Namath kam zu spät, in einer Limousine, also fotografierte Mr. Drake ihn im Licht von Neon- und Stroboskoplichtern.

Eines der Bilder wurde im nächsten Monat als Cover von Sports Illustrated mit der Überschrift „Football Goes Show Biz“ verwendet.

„Er hatte sehr gute Laune“, sagte Mr. Drake zu Mr. Kriegel, „also war es einfach zu schießen.“

Kurz nachdem das Problem Namaths Teamkollegen im Trainingslager der Jets erreicht hatte, gab Sherman Plunkett, ein Offensiv-Tackle, Namath den Spitznamen, der lange über seine aktive Karriere hinaus Bestand haben würde.

„Ich sehe ihn an, er sieht mich an und ein breites Lächeln breitet sich auf seinem Gesicht aus.“ Namath sagte Jets Wire, eine Website von USA Today, im Jahr 2017. „Er sagt: ‚Old Broadway Joe, Broadway Joe.’“

James Alexander Drake Jr. wurde am 6. April 1932 in Philadelphia geboren. Sein Vater war Bauingenieur; seine Mutter, Jane (Fagan) Drake, war Hausfrau. Er war ein Leichtathletikstar in der High School und begann dort zu fotografieren, nachdem ihm seine Eltern eine Leica geschenkt hatten. Er studierte Anglistik und Journalismus an der University of Pennsylvania und erwarb 1955 einen Bachelor-Abschluss.

Nachdem er zwei Jahre in der Armee gedient hatte, arbeitete er für The Trentonian in New Jersey und das Magazin Bucks County Traveler in Pennsylvania. 1959 erhielt er seinen ersten Auftrag für Sports Illustrated – das Squash-Team des Merion Cricket Club in der Nähe von Philadelphia – und weitere folgten, bis er 1960 Vollzeit-Freiberufler wurde.

„Das war mein Traum, Sports Illustrated oder Life, das eine oder andere“, sagte er The Patriot-News aus Harrisburg, Pa., letztes Jahr.

Sein Wunsch, für Life zu arbeiten, kam ihm im Jahr 1963, als er eine Woche in Louisville, Kentucky, mit Muhammad Ali, immer noch bekannt als Cassius Clay, verbrachte, als er sich auf den Kampf gegen Charlie Powell vorbereitete. Ali war der Traum eines Fotografen und verlieh Mr. Drake etwas von seinem Feenstaub, der ihn in unzähligen Szenen abseits des Rings zeigte: wie er sich glücklich im Fernsehen ansah; posiert mit drei lächelnden Nonnen; Schattenboxen im Schnee; ein Porträt des finsteren Schwergewichts-Champions Sonny Liston zu schlagen.

In dem Patriot-News-Interview erinnerte sich Mr. Drake daran, dass Ali es leid war, von ihm und einem Life-Autor verfolgt zu werden, also „fuhr er mit dem Auto an den Straßenrand und sagte uns: ‚Das ist es. Ihr bringt mich um. Es ist zu viel. Ich kann es nicht mehr ertragen.‘

„Und er hat uns mitten in der Innenstadt von Louisville rausgelassen, damit wir ein Taxi nehmen können.“

Fünfzehn Jahre später, nachdem Ali seinen Titel im Schwergewicht verloren hatte, erschien sein Bezwinger, der wenig bekannte Leon Spinks, auf dem Cover von Sports Illustrated. Mr. Drakes denkwürdiges Foto von Spinks zeigte ihn hinter einer Reihe von Mikrofonen, sein Kopf war von einer blauen Kapuze bedeckt, und sein Lächeln verriet, dass seine beiden Vorderzähne fehlten.

Herr Drake verließ Sports Illustrated im Jahr 1980, arbeitete einige Jahre für das Inside Sports Magazin und kehrte dann kurz zu Sports Illustrated zurück, bevor er eine Stelle bei ABC Sports annahm. Er ging Anfang der 1990er Jahre in den Ruhestand.

Er war auch der Fotograf für das Buch „Philadelphia: The Intimate City“ (1968), geschrieben von Gloria Braggiotti Etting, und drehte dort Kurzfilme über Touristenattraktionen.

Neben seinem Sohn Chris hinterlässt Mr. Drake einen weiteren Sohn, Patrick, und drei Enkelkinder. Seine Frau Jean (Casten) Drake starb 2016.

Palmer war eines von Mr. Drakes Lieblingsthemen. Er hat die berühmte Wut seiner Fahrt eingefangen – ein Bild, das er 1964 bei den United States Open gemacht hat, wurde 2020 von der verwendet Postdienst der Vereinigten Staaten auf einer Briefmarke – und der kleine Tanz, den er machte, als er einen Putt versenkte.

Aber bei den US Open 1966 hat Mr. Drake auch einen Tiefpunkt für Palmer eingefangen: Er wird auf dem Platz von getröstet Billy Casper, der ihn gerade in einem Playoff geschlagen hatte. Palmers Kopf ist gesenkt, seine Schultern hängen, als Casper seinen rechten Arm um ihn legt.

B.Weiss
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