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Howard Hesseman, Star von „WKRP in Cincinnati“, stirbt im Alter von 81 | Unterhaltung

Howard Hesseman, Star von „WKRP in Cincinnati“, stirbt im Alter von 81 |  Unterhaltung

NEW YORK (AP) – Howard Hesseman, der Radio-Discjockey Johnny Fever in der Sitcom „WKRP in Cincinnati“ und den Schauspieler und Geschichtslehrer Charlie Moore in „Head of the Class“ spielte, ist gestorben. Er war 81 Jahre alt. Hesseman starb am Samstag in Los Angeles nach einer Darmoperation, wie sein Manager Robbie Kass am Sonntag mitteilte. Hesseman,

NEW YORK (AP) – Howard Hesseman, der Radio-Discjockey Johnny Fever in der Sitcom „WKRP in Cincinnati“ und den Schauspieler und Geschichtslehrer Charlie Moore in „Head of the Class“ spielte, ist gestorben. Er war 81 Jahre alt.

Hesseman starb am Samstag in Los Angeles nach einer Darmoperation, wie sein Manager Robbie Kass am Sonntag mitteilte.

Hesseman, der in den 60er Jahren selbst Radio-DJ war, erhielt zwei Emmy-Nominierungen für seine Rolle als Johnny Fever in „WKRP in Cincinnati“ von CBS, der vier Staffeln lang von 1978 bis 1982 lief. Die Rolle machte Hesseman zu einer Ikone der Welt Gegenkultur zu einer Zeit, als nur wenige Hippie-Charaktere ins Netzwerkfernsehen kamen.

„Ich denke, Johnny raucht vielleicht ein bisschen Marihuana, trinkt Bier und Wein und vielleicht ein bisschen Schnaps“, sagte Hesseman 1979 der New York Times, als er sich auf eines von drei Konzerten vorbereitete, bei denen „Saturday Night Live“ stattfand. An diesen rauen Morgen am Bahnhof nimmt er vielleicht das, was viele Jahre lang als Diätpille bezeichnet wurde, aber er ist ein moderater Konsument von weichen Drogen, insbesondere von Marihuana.

Hesseman spielte einen Hippie in einer seiner frühesten Rollen, in „Dragnet“ von 1967 sowie in Richard Lesters Film „Petulia“ von 1968. Der im Libanon, Oregon, geborene Hesseman hatte mit einigen der Charaktere, die er spielte, gar nicht so wenig Kontakt. 1983 sagte er der Zeitschrift People, dass er „pharmazeutische Experimente in der Freizeitchemie“ durchgeführt habe. Er wurde 1963 in San Francisco wegen des Verkaufs von Marihuana inhaftiert.

Hesseman begann als Mitglied der Improvisationsband The Committee aus San Francisco und arbeitete zu dieser Zeit samstags nebenbei als Discjockey für den Rock’n’Roll-Sender KMPX in San Francisco. Später, „WKRP in Cincinnati“, improvisierte Hesseman oft seine On-Air-Witze.

„Es ist unmöglich, den Einfluss von Howard Hesseman auf seine Impro-Generation und darüber hinaus zu überschätzen“, twitterte Schauspieler und Komiker Michael McKean. Er erinnert sich, Hesseman 1971 zum ersten Mal mit The Committee gesehen zu haben. „Ich habe gesehen, dass er der echte Deal war.“

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B.Weiss
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