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Flugreisen am Wochenende sind wieder chaotisch

US-Fluggesellschaften haben am Wochenende Tausende weitere Flüge abgesagt, als die Branche versuchte, ihren Urlaubskater zu überwinden. Schlechtes Wetter und Ausbrüche des Coronavirus unter Arbeitern störten weiterhin die Dienstpläne in den Vereinigten Staaten. Aber Fluggesellschaften haben auch viele der letzten Flüge im Voraus abgesagt, um den Kurs zu einer traditionell langsamen Reisezeit korrigieren zu können, ohne

US-Fluggesellschaften haben am Wochenende Tausende weitere Flüge abgesagt, als die Branche versuchte, ihren Urlaubskater zu überwinden.

Schlechtes Wetter und Ausbrüche des Coronavirus unter Arbeitern störten weiterhin die Dienstpläne in den Vereinigten Staaten. Aber Fluggesellschaften haben auch viele der letzten Flüge im Voraus abgesagt, um den Kurs zu einer traditionell langsamen Reisezeit korrigieren zu können, ohne die Kunden mit kurzfristigen Stornierungen zu überraschen.

Laut FlightAware, einem Datenverfolgungsdienst, wurden von Freitag bis Sonntag etwa 5.000 Flüge storniert, wobei die tägliche Zahl der Kürzungen in diesem Zeitraum stetig zurückging. Southwest Airlines hat über 1.000 Flüge eingestellt, mehr als jede andere Fluggesellschaft. SkyWest Airlines, die Flüge für mehrere große Fluggesellschaften durchführt, und United Airlines haben jeweils mehr als 500 Flüge storniert.

Die Turbulenzen begannen noch vor Weihnachten, verursacht durch schlechtes Wetter im Westen und Personalengpässe wegen Virusausbrüchen bei Mitarbeitern. Der Schneefall im Nordosten hat bis zum ersten Wochenende dieses Monats an den wichtigsten Flughafendrehkreuzen im ganzen Land weiter verheerende Folgen. Die Störung für Fluggesellschaften und Reisende wird voraussichtlich die schwerwiegendste sein, da zu Beginn der Pandemie mehr als 56.000 Flüge in einer einzigen Woche storniert wurden, als die Menschen nicht fliegen wollten.

Laura Leonard war eine von Tausenden Passagieren, die von den jüngsten Störungen der Fluggesellschaften betroffen waren. Anfangs war sie begeistert, ihre Mutter in Connecticut über die Feiertage zu besuchen.

Die Reise sollte schnell gehen, nur vier Tage am Neujahrswochenende, aber nach Monaten an vorderster Front der Pandemie als Sachbearbeiterin in einem Krankenhaus in der Umgebung von Chicago sehnte sie sich nach einer Pause. Dann, 90 Minuten vor ihrem planmäßigen Abflug nach Hause vor einer Woche, stornierte Southwest Airlines den Flug.

Die Rückreise nach Chicago kostete fast 500 Dollar – zwei Tage später und mit einer anderen Fluggesellschaft. Während des wahnsinnigen Gerangels, nach Hause zurückzukehren, überlegte sie, ein Auto zu mieten und 900 Meilen zu fahren. Der Preis von 680 Dollar war einfach zu viel, sagte sie.

„Ich wollte nur meine Freizeit. Ich wollte sie genießen“, sagte Leonard. „Aber das ist – es ist ärgerlich und ich weiß es nicht.

Die Fluggesellschaften sagen, dass sie sich weiterhin anpassen.

AN DEN FÜSSEN DENKEN

„Angesichts des anhaltenden Anstiegs der COVID-Fälle und der damit verbundenen Krankmeldungen haben wir mit jedem unserer wichtigsten Partner zusammengearbeitet, um unsere Januar-Zeitpläne proaktiv zu reduzieren“, sagte SkyWest in einer Erklärung. Die Fluggesellschaft führt Flüge für United, Delta Air Lines, American Airlines und Alaska Airlines durch und sagte, der Rückzug solle „sicherstellen, dass wir unsere verbleibenden Flüge ausreichend besetzen können, während wir uns in den kommenden Wochen erholen.“

Nachdem JetBlue Airways Flüge zu hohen Raten über die Feiertage storniert hatte, sagte sie, dass sie in der ersten Januarhälfte präventiv etwa 1.300 Flüge streichen werde. Alaska Airlines sagte letzte Woche in einer Erklärung, dass sie etwa 1 von 10 für den Monat geplanten Flügen kürzen werde, um „die Flexibilität und Kapazität zu gewinnen, die zum Zurücksetzen erforderlich sind“.

Wie in vielen anderen Branchen haben auch Fluggesellschaften mit hohen Krankmeldungen von Arbeitnehmern zu kämpfen, da sich die Omicron-Virusvariante mit erstaunlicher Geschwindigkeit verbreitet.

„Es war eines der schwierigsten Betriebsumgebungen, mit denen wir je konfrontiert waren“, sagte Allison Ausband, Chief Customer Experience Officer von Delta, letzte Woche in einer Erklärung, in der sie sich bei den Kunden für die Störung entschuldigte.

Um Personalengpässen zu begegnen, haben viele Fluggesellschaften begonnen, denjenigen, die sonst nicht arbeiten sollten, eine zusätzliche Bezahlung anzubieten. Southwest zum Beispiel sagte letzte Woche, dass es Mitarbeitern, die zusätzliche Schichten übernehmen, für den größten Teil des Monats doppelte Bezahlung anbietet, Anreize für Arbeiter im gesamten Betrieb, einschließlich Bodenpersonal, Flugbegleiter, Kundendienstmitarbeiter, Flugplaner und Wartung Techniker.

Die Geschwindigkeit, mit der sich die Omicron-Variante verbreitet hat, hat die Nation überrascht, aber es gibt einige Hinweise darauf, dass Fluggesellschaften besser hätten vorbereitet sein können, sagen Branchenanalysten. Daten zu Flugannullierungen zeigen, dass eine Fluggesellschaft, American Airlines, deutlich weniger Störungen verzeichnet hat als andere.

David Seymour, Chief Operating Officer von American, führte die niedrigeren Zahlen auf die Arbeit zurück, die begann, als die Fluggesellschaft versuchte, sich vom ersten Jahr der Pandemie zu erholen. Diese Bemühungen stießen schon früh auf Hürden – mit Annullierungswellen in den USA im Juni und Oktober –, aber Seymour sagte, die Fluggesellschaft habe Personal rekrutiert, Beurlaubte zurückgeholt und Mitarbeitern, die sich bereit erklärten, Überstunden zu leisten, Anreize geboten.

Seymour sagte, American habe einen Zeitplan für Dezember erstellt, der angemessen besetzt werden könne. Die Fluggesellschaft konnte den Aufstieg der Omicron-Variante nicht vorhersagen, hatte aber für den Fall des Unerwarteten einen Puffer eingebaut, sagte Seymour.

Die Zahl der geschrubbten Flüge ist zwar das größte Hindernis für Reisende, aber nicht die einzige Störung. Ungefähr ein Drittel der landesweiten Flüge, die in den letzten zwei Wochen gestartet wurden, waren verspätet, wobei die durchschnittliche Verspätung an manchen Tagen über 50 Minuten lag, so FlightAware.

SPÄTE JETS, VERLORENE TASCHEN

Dann gibt es noch Hunderte von Koffern und Taschen, die noch an Flughäfen abgeholt werden müssen – einige, die den Passagieren nicht auf Anschlussflüge gefolgt sind; andere gingen verloren, als Passagiere nach der Annullierung ihrer ursprünglichen Flüge über andere Flughäfen umgeleitet wurden. Am Reagan National Airport, einem Drehkreuz von American Airlines, an dem am Montag mehr als 85 % der Flüge gestrichen wurden, war die Gepäckausgabe mit nicht abgeholten Gepäckstücken gefüllt.

American sagte in einer Erklärung, dass „restliche Wintersturmeinschläge, vereiste Straßen und Enteisungsbedingungen von Flugzeugen unsere Bergungsbemühungen behindert haben“, und fügte hinzu, dass man daran arbeite, Passagiere mit ihrem Gepäck wieder zu vereinen.

Trotz des anhaltenden Chaos sagen Branchenbeobachter jedoch, dass ein Zusammenbruch, bei dem wütende Reisende an Flughäfen gestrandet sind, keine dauerhaften Auswirkungen auf die Erholung der Fluggesellschaften von der Pandemie haben wird. Sie sagen, dass die gleiche Dynamik, die die Nachfrage nach Reisen in den letzten Monaten fast auf das Niveau vor der Pandemie getrieben hat, bis weit in das neue Jahr hinein andauern wird.

„Es besteht nach wie vor ein enormer Nachholbedarf für Flugreisen, sei es im Freizeit-, internationalen Langstrecken- oder Geschäftsverkehr, der die Plätze besetzen wird und unsere positiven Branchenaussichten vorantreibt“, schrieb Jonathan Root, Senior Vice President bei Moody’s Investors Service, in a diesen Monat berichten.

Helane Becker, Airline-Analystin des Finanzunternehmens Cowen, sagte, dass der Verlauf der Pandemie zwar schwer vorherzusagen sei und neue Varianten neue Herausforderungen mit sich bringen könnten, die Menschen jedoch bereit seien, über die Pandemie hinauszugehen.

„Die Leute haben es mit Covid gehabt“, sagte sie. „Sie haben es satt, davon zu hören. Sie haben es satt, darüber zu reden.“

Seymour, der amerikanische Manager, sagte, die Fluggesellschaft erwarte einen starken Sommer mit steigender Reisenachfrage. Doch wie die letzten Wochen gezeigt hätten, könne die Pandemie Überraschungen mit sich bringen.

„Was das Land fühlt, werden wir fühlen“, sagte er.

Henry Harteveldt, ein Luftfahrtanalyst der Atmosphere Research Group, sagte, die Fluggesellschaften hoffen, dass das Land bis Mitte Februar das Schlimmste von Omicron hinter sich lässt.

„Fluggesellschaften wollen bereit sein, Kapital zu schlagen und bereit zu sein für eine meiner Meinung nach sehr, sehr starke Reisesaison im Frühjahr und Sommer“, sagte er.

Informationen zu diesem Artikel wurden von Niraj Chokshi von The New York Times und von Lori Aratani und Ian Duncan von The Washington Post beigesteuert.

B.Weiss
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