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Der Sportpsychologe Riley Jensen gibt anderen Hoffnung, die ihren Träumen nachjagen

Der Sportpsychologe Riley Jensen gibt anderen Hoffnung, die ihren Träumen nachjagen

Riley Jensen erzählt eine Geschichte über Ratten. Es ist kurz vor Mittag an einem Mittwochmorgen bei der RJ Performance Group, der Sportpsychologiefirma Riley, die vor viereinhalb Jahren gegründet wurde. Es ist ein Drei-Personen-Betrieb. Seine Kollegen im Bereich Mental Performance Coaching, Justine Jones und Jon Osborn, sind in ihren Büros und sprechen mit Kunden. Und Riley,

Riley Jensen erzählt eine Geschichte über Ratten.

Es ist kurz vor Mittag an einem Mittwochmorgen bei der RJ Performance Group, der Sportpsychologiefirma Riley, die vor viereinhalb Jahren gegründet wurde. Es ist ein Drei-Personen-Betrieb. Seine Kollegen im Bereich Mental Performance Coaching, Justine Jones und Jon Osborn, sind in ihren Büros und sprechen mit Kunden. Und Riley, er erklärt, was er tut und warum es wichtig ist. Mit Ratten.

Es gab eine in Harvard durchgeführte Studie, sagt er, bei der Ratten in einen Tank mit Wasser gesetzt wurden, um zu sehen, wie lange sie schwimmen konnten. Nach 15 Minuten waren die Ratten erschöpft und begannen zu sinken, woraufhin die Wissenschaftler in ihren weißen Kitteln zu Hilfe kamen und sie in Sicherheit brachten.

Sie brachten die Ratten an einen warmen, trockenen Ort, trockneten sie ab, „gaben ihnen alles, was man für eine Umarmung für eine Ratte halten würde“ und ließen ihnen Zeit, sich zu erholen.

Dann steckten sie sie wieder in den Tank.

„Schätzen Sie, wie lange sie dieses Mal geschwommen sind, nachdem sie sich ein wenig beruhigt fühlten, dass da jemand war, der sich um sie kümmerte und ihnen helfen würde?“ fragt Riley.

„Äh, viel mehr“, denke ich.

„Wie viel mehr ist viel mehr?“

„Zwei Stunden?“

Riley Jensen, Trainer für mentale Leistung und Inhaber der RJ Performance Group, posiert am Mittwoch, den 19. Januar 2022, in seinem Büro in Holladay für ein Porträt.
Kristin Murphy, Deseret News

„NÖ. Sechzig Stunden“, strahlt Riley. „Das stimmt, sie gingen von 15 Minuten auf 60 Stunden Schwimmen. Sobald die Ratten glaubten, dass sie irgendwann gerettet würden, konnten sie ihre Körper weit über das hinausschieben, was sie zuvor für unmöglich hielten. Wenn das keine Erklärung dafür ist, was Hoffnung bieten kann, weiß ich nicht, was es ist.“

Hoffnung ist das, was Riley Jensen, einst ein Quarterback des Körpers, jetzt ein Quarterback des Geistes, heutzutage verkauft. Nicht für Ratten, für Athleten.

„Ich muss zugeben, ich habe den besten Job der Welt“, sagt er. „Ich werde dafür bezahlt, Menschen dabei zu helfen, ihre Träume zu verwirklichen. Ob in der Geschäftswelt oder der Sportwelt, was könnte besser sein, als zu versuchen, Menschen dabei zu helfen, ihre Träume zu leben?“

Wenn sich das nach dem Eifer eines Neubekehrten anhört, liegt das daran, dass es so ist.

Vor sechseinhalb Jahren, als Riley 41 Jahre alt war, rief er ein Hörgerät an und ging zurück zur Schule, um seinen Master in Sport- und Bewegungspsychologie zu machen.

Warte, überprüfe das. Es war Rileys Frau, die das Hörbare anrief.

Nachdem seine College- und Spieltage vorbei waren – Riley spielte Quarterback am Snow College (er war das erste All-American-Team, als er 1996 das Land bei Passing Yards und Touchdowns anführte) und 1998 D1-Starter im Bundesstaat Utah – sah Georgeann Jensen zu Ihr Mann hüpfte von Job zu Job, der nicht richtig passte. Er trainierte zunächst Fußball auf Highschool- und College-Niveau und versuchte sich dann im Verkauf.

Dabei sprach er über seine Faszination für die Sportpsychologie.

Als Georgeann dies sah, sagte er praktisch: „Geh zurück zur Schule und mache deinen Abschluss. Ich kann weiterarbeiten.“

„Das war überraschend, weil sie keine große Risikobereitschaft ist“, sagt Riley. „Als sie das sagte, war es wie damals bei EF Hutton. Sie hören.“

„Gehen Sie Ihren Träumen nach“, sagte Georgeann.

Seitdem hilft er anderen dabei, ihres zu jagen.

* * *

Nachdem ihm die University of Utah seinen Master-Abschluss verliehen hatte, gründete Riley 2017 die RJ Performance Group. Er wollte weniger seinen Namen an der Tür, als vielmehr den Mangel an anderen Möglichkeiten. Sein ist, was sie einen aufstrebenden Beruf nennen.

„Es gibt nicht so viele Jobs für Sportpsychologen, Punkt. Hier oder im ganzen Land“, sagt er. „Aber ich mag unser Timing. Ich habe das Gefühl, dass wir die Kraft- und Konditionstrainer von vor 20 Jahren sind. Dann sagten die Leute: ‚Oh, du willst keine Gewichte heben, wenn du ein Basketballspieler bist, das ist das Dümmste, was du tun kannst, es wird deinen Schuss ruinieren.‘ Jetzt hat jedes Basketballteam nicht nur einen Kraft- und Konditionstrainer, sondern viele Spieler haben einen individuellen Kraft- und Konditionstrainer.“

Seit er in den Beruf eingetreten ist, wird er als das Stigma angesehen, das alle Aspekte der psychischen Gesundheit umgibt, insbesondere im Sport – „Warum sollte ich das brauchen? Mit meinem Kopf ist alles in Ordnung.“ „Du willst, dass ich über meine Gefühle rede!“ – zerstreut sich weiter.

In dem, was er als „die Angstgeneration“ bezeichnet, findet er immer mehr Athleten, die bereit sind, einen Mentalleistungstrainer wie jeden anderen Trainer im Team zu akzeptieren. (Die neueste Staffel der erfolgreichen Apple TV-Serie „Ted Lasso“ zeigt einen Sportpsychologen in der Umkleidekabine des Fußballvereins. „Wir (Sportpsychologen) waren nervös, wie wir repräsentiert werden würden“, sagt Riley. „Aber wir dachten, sie hat gute Arbeit geleistet, gezeigt, dass sie ein Mensch ist, dass sie verletzlich ist, dass sie sich um sie kümmert.“)

Weniger als fünf Jahre nach Beginn seiner neuen Karriere hat Riley bereits Verträge, um mit den Athleten der Utah State University und der Weber State University zusammenzuarbeiten, und in einem Fall, in dem das Leben die Kunst imitiert, ist er der Lead Mental Performance Coach für den Fußballclub Real Salt Lake .

In seinen Sitzungen kann er all die Wissenschaft der Sportpsychologie, die er während seines akademischen Studiums gelernt hat, weitergeben; Athleten die Werkzeuge zeigen, die es ihnen ermöglichen, besser mit Druck und Angst umzugehen und Höchstleistungen zu erbringen.

Aber zuerst muss er sie für sich gewinnen.

„Ich liebe die Wissenschaft der Sportpsychologie mehr als jeder andere“, sagt er. „Aber je länger ich das mache, desto mehr wird mir klar, wie wichtig es ist, zuerst zu wissen, dass jemand auf seiner Seite ist. Manchmal haben meine besten Sitzungen nichts mit Wissenschaft und Werkzeugen zu tun, sondern alles damit, ihnen das Gefühl zu geben, dass man sich um sie kümmert, dass es Hoffnung gibt.“

Wie die Harvard-Ratten.

„Ja, wie die Ratten“, sagt der CEO der RJ Performance Group. „Wenn Hoffnung erschöpfte Ratten dazu bringen kann, 60 Stunden lang zu schwimmen, was könnte dann der Glaube an sich selbst und seine Fähigkeiten für Sie tun? Denken Sie daran, wozu Sie fähig sind. Denken Sie daran, warum Sie hier sind. Schwimm weiter.“

B.Weiss
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