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Der neueste Star der PGA ist jetzt schwer zu übersehen | Nachrichten, Sport, Jobs

Der neueste Star der PGA ist jetzt schwer zu übersehen |  Nachrichten, Sport, Jobs

Von Doug Ferguson Die Associated Press PONTE VEDRA BEACH, Florida – Die Punktzahl in Kapalua war so niedrig, dass es leicht war, den Namen im Rekordbuch zu übersehen. Das Spiel im TPC Sawgrass war so kühn, fast furchtlos, dass Cameron Smith unmöglich zu ignorieren war. Diese beiden Siege, die sich in vielerlei Hinsicht


Von Doug Ferguson

Die Associated Press

PONTE VEDRA BEACH, Florida – Die Punktzahl in Kapalua war so niedrig, dass es leicht war, den Namen im Rekordbuch zu übersehen.

Das Spiel im TPC Sawgrass war so kühn, fast furchtlos, dass Cameron Smith unmöglich zu ignorieren war.

Diese beiden Siege, die sich in vielerlei Hinsicht voneinander unterscheiden, sind ein wichtiger Grund, warum Smith die Nummer 6 der Welt ist. Er hat in der Rangliste einen komfortablen Vorsprung auf Rory McIlroy und Justin Thomas hinter sich und holt vor ihm auf Scottie Scheffler und Patrick Cantlay auf.

Egal, dass er nicht der Elite des Golfsports ähnelt.

Smith schlägt kurz und krumm vom Tee, was in keiner Ära des Golfsports eine gute Kombination war. Allerdings macht er das mit seinem kurzen Spiel wieder wett, besonders beim Putten. Das wurde am Montag beim Players Championship deutlich, als er acht der letzten neun Grüns mit einem Putt traf.

Das führte ihn zu rekordverdächtigen 10 Birdies in der letzten Runde und einem 6-unter-66, was ihm einen One-Shot-Sieg beim größten Golfturnier diesseits eines Majors bescherte.

Aber der 28-jährige Australier hat noch mehr zu bieten, was sich nicht in Zahlen messen lässt. Und es ist nicht seine Meeräsche, die lange Zeit mehr Aufmerksamkeit erhielt als sein Golf.

Für Smith dreht sich alles um den Kampf und die Bereitschaft, jeden Schlag anzunehmen.

Er ist das Produkt einer Arbeiterfamilie in Brisbane. Er wurde gebeten, die australische Bedeutung von Zähigkeit zu beschreiben, insbesondere die Queenslander.

„Wahrscheinlich gibt man einfach niemals auf“ sagte Smith. „Ich bin damit aufgewachsen, Rugby League zu schauen und die Queenslander von hinten kommen zu sehen. Und selbst wenn es brenzlig wurde, schafften sie es irgendwie zu gewinnen. Ich denke, das ist uns allen irgendwie eingeprägt.“

So war es Anfang des Jahres. Smith stellte den PGA-Tour-Rekord auf, als er das Sentry Tournament of Champions in Kapalua mit 34 unter gewann. Mehr als das Ergebnis musste er sich mit Jon Rahm messen, einem Power-Spieler aus Spanien und der Nummer 1 der Welt.

Rahm schloss innerhalb eines Schlags mit sieben zu spielenden Löchern ab, und Smith passte ihn auf dem Rest des Weges Schlag für Schlag auf einem Plantation-Platz auf, der für Power gebaut war.

Das Players Championship war sogar noch hektischer, abzüglich der Rekordpunktzahl. Es gab 17 Spieler, die durch drei Schüsse an einem Punkt in der Mitte der Runde getrennt waren. Überall gab es Ärger, selbst bei den besten Bedingungen der Woche.

Smith hatte nur einen Gedanken, und das war, bis zum Ende aggressiv zu sein.

Er begann mit einem 40-Fuß-Birdie-Putt, dem ersten von vier Putts in Folge, der ihm half, von einem Zwei-Schuss-Rückstand zu einem Zwei-Schuss-Vorsprung zu gelangen. Und dann konnte er es nicht dort treffen, wo er zielte, was zu drei geraden Bogeys führte. Das war den ganzen Tag so. Smith hatte ein Par durch 13 Löcher.

„Und am Ende viel gutes Grinding“, er sagte.

Was auffällt, ist das Finish, auch wenn es teilweise zufällig war.

Bereits das bekannteste Loch in Amerika, das 17. Loch mit Par-3 und sein Inselgrün, bekommen in der letzten Runde des reichsten Turniers der Welt eine neue Bedeutung, ein Preisgeld von 20 Millionen US-Dollar, von dem 3,6 Millionen US-Dollar an den Gewinner gehen.

Smith führte mit zwei Schlägen und starrte über das Wasser auf eine Insel, deren Loch 135 Yards entfernt in den hinteren rechten Teil des Grüns geschnitten war. Zwischen der Flagge und dem Wasser liegen ungefähr 12 Fuß, und Smiths Eisen 9 landete irgendwo zwischen diesem Raum.

Absichtlich? Das Lächeln würde etwas anderes vermuten lassen.

„Ich habe wahrscheinlich 10 Fuß links davon gezielt.“ er sagte. “Aber wollte immer noch aggressiv bleiben, wollte immer noch Birdie machen.”

Das tat er, indem er einen 4-Fuß-Putt für einen Drei-Schuss-Vorsprung einlochte.

Ebenso beängstigend ist der Abschlag am 18., mit Wasser ganz unten auf der linken Seite. Smith zögerte nicht. Der Fahrer kam heraus, um das Fairway so weit wie möglich hinunterzufahren. Von den Bäumen aus versuchte er zu schlagen und fing ihn sauberer von den Kiefernnadeln ab, als er erwartet hatte, und der Ball schoss über das kurze Gras und ins Wasser.

Und dann ein großer Jubel: Anirban Lahiri hatte den 17. hinter sich gevögelt. Der Vorsprung war auf zwei Schüsse geschrumpft und die Fehlerquote schrumpfte. Smith war 60 Yards entfernt, als er seinen vierten Schlag auf das abschließende Par 4 spielte. Und er zuckte nie zusammen.

Sein Lob-Wedge tanzte um den Becher und landete 3 Fuß entfernt für ein Bogey.

„Man muss Cam, der phänomenales Golf gespielt hat, die Mütze ausziehen.“ sagte Paul Casey, der bei dieser wilden Fahrt mitspielte. „Er hat dieses Turnier gewonnen.“

Das ist die Freude, die Smith am Golf hat.

Es geht nicht immer zu seinen Gunsten aus. Mutige Schläge, die ihm nicht gelungen sind, kosteten ihn letztes Jahr die Chance, eine Golf-Weltmeisterschaft und ein FedEx Cup-Playoff-Event zu gewinnen. Aber das ist der Nervenkitzel daran, und er macht es oft genug richtig, um zu den Besten der Welt zu gehören.

„Meine Erwartungen sind, dass ich aufwache, ins Fitnessstudio gehe, ein paar Stunden so hart wie möglich trainiere und dann gehe und eine gute Zeit habe. Das ist es im Grunde jeden Tag“, sagte Smith. „Meine Erwartung ist es, mich gut vorzubereiten und dann von dort aus alles zu regeln.“

Es gibt viel Kampf ohne zu viel Stress.

Doug Ferguson berichtet über Golf für die Associated Press. Er kann unter [email protected] erreicht werden



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